Si hay una serie entre las novedades de este año que ya podemos prever que acaparará nominaciones a los premios de la próxima temporada esta es “Counterpart”. Tan seguros estaban la gente de Starz del éxito de esta producción que antes de estrenar la primera temporada ya tenían en marcha la preparación de la segunda. Con un casting de lujo y una factura impecable, sus 10 primeros capítulos han sido acogidos con un entusiasmo unánime por parte de la crítica. Aquí ya se puede ver íntegramente a través de HBO.

¿De qué va?

Howard Silk (J.K. Simmons) es un funcionario de bajo nivel en una agencia de espionaje de Naciones Unidas con oficina en Berlín. Cada mañana cruza una puerta, lee unos mensajes en clave y anota las respuestas que le da un hombre que hace lo mismo en el otro lado de la habitación. Lleva años aspirando a que la asciendan, pero su jefe, Peter Quale (Harry Lloyd), no tiene ninguna intención de hacerlo. Por las noches, va al hospital a leerle a su mujer, Emily (Olivia Williams), que lleva un tiempo en coma.

Pero un día descubrirá que la agencia donde trabaja guarda el pasaje a una realidad paralela, un mundo que ha evolucionado de manera diferente a como lo ha hecho aquel en el que vive Howard, pero donde existe otro yo de cada persona . Allí conocerá al otro Howard Silk, un hombre que a diferencia de él, es frío, calculador, dominante y conocedor de la existencia de la otra realidad. Ambos se verán involucrados en una compleja trama de espionaje y juegos de poder a caballo entre las dos Berlín.

Counterpart

¿Quién está detrás?

Counterpart es obra del guionista y productor Justin Marks, a quien pocos créditos le conocíamos aparte de la más reciente adaptación al cine de El libro de la jungla. Más conocido es el nombre del director del capítulo piloto, Morten Tyldum, que ya había dirigido películas como “Descifrando enigma”, “Passengers” o “Headhunters”. La realización de los otros nueve capítulos de la temporada se la han repartido a partes iguales Jennifer Getzinger (Outlander, Mad Men), Alik Sakharov (House of cards, Juego de Tronos) y Stephen Williams (Cómo defender a un asesino, Westworld).

Donde más puede presumir Counterpart es en la lista de nombres de su reparto, un cásting de los que dan envidia liderado por el oscarizado J.K. Simmons (Whiplash, La La Land) y que cuenta también con Olivia Williams, Stephen Rea, Ulrich Thomsen, Nazanin Boniadi, Nicholas Pinnock, Sara Serraiocco o Richard Schiff.

La guerra fría entre dos mundos

Cuando se publicó la sinopsis de Counterpart a muchos les vino a la cabeza el nombre de Fringe. Y sí, allí había también dos realidades paralelas, pero las dos series poco más tienen en común. Aquí, la existencia de otro mundo no es utilizada por Justin Marks como un elemento sobrenatural sino como una circunstancia que magnifica las idiosincrasias de las tramas de espionaje.

Cuando Howard Silk descubre la existencia del otro mundo, el pasaje que los conecta ya hacía 30 años que se había abierto. Lo había hecho durante la Guerra Fría. Y eso no es casual, ya que el choque entre las dos realidades se plantea en la serie como una segunda guerra fría. Una rivalidad entre dos mundos que han seguido caminos diferentes, que usan los avances tecnológicos de cada uno como moneda de cambio, que recelan el uno del otro y los destinos de los cuales se deciden en los despachos de los pocos poderosos que conocen la verdad y sobre el terreno con espías y asesinos que tienen que hacer el trabajo sucio.

Este planteamiento le confiere a Counterpart un aire que combina la modernidad de la ciencia ficción con el clasicismo de las historias noir clásicas.

Counterpart J.K. Simmons

¿La recomendamos?

Absolutamente sí. Sólo he de reconocer que esperaba algo más de factor sorpresa en los giros del guión, que no siempre han sido tan sorprendentes o imaginativos como podrían haber sido. Pero apuntado esto, “Counterpart” tiene todos los ingredientes para hacer las delicias de los fans de las tramas de espionaje, sumando un plus con su particular añadido de ciencia ficción.

Para los que seáis fans del género encontraréis todo lo habitual: misterio, traiciones, agentes dobles, infiltrados, juegos de poder… todo ello en un mundo a caballo entre la modernidad y el clasicismo. Pero además está este componente extra, la existencia de dos realidades paralelas y dos versiones de cada personaje. Y este factor, muy bien llevado por los guionistas, permite desde plantear conflictos sobre la identidad personal hasta dibujar unos retratos gratificantemente complejos de las conductas y anhelos de los diferentes personajes. Tranquilos que no os haréis un lío, las tramas están bien planteadas, se toman su tiempo y no dejarán que os perdáis en el quién es quién.

A nivel técnico “Counterpart” es una delicia: el diseño de escenarios, los sutiles detalles para diferenciar uno y otro mundo, la fotografía con aires de cine negro, la música de Jeff Russo,…

Y luego están las interpretaciones. J.K. Simmons está inmenso en su doble rol, abnegado marido y hombre obediente en una realidad, y frío espía capullo en la otra, que acaban coincidiendo y reinventándose mutuamente. Él es quien lleva gran parte del peso de la serie sobre los hombros, pero el resto del reparto no se le queda atrás. Desde su esposa (Olivia Williams) a la asesina Baldwin (Sara Serraiocco), pasando por un montón de secundarios, todos tienen ocasión de demostrar su versatilidad en dobles roles llenos de grises.

Vistos los primeros 10 capítulos nos hemos quedado con la sensación de que la serie aún puede dar mucho de sí con las puertas que ha dejado abiertas en el final de la primera entrega. Así que el 2019 seguro que volveremos a cruzar el portal.

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