“El camino estrecho al norte profundo” de Richard Flanagan
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Galardonada en 2014 con el prestigioso ManBookerPrize, la sexta novela del australiano Richard Flanagan surge a partir de los recuerdos del padre del escritor, uno de los miles de prisioneros australianos a los que Japón obligó a participar, durante la Segunda Guerra Mundial, en la construcción del tramo ferroviario que hoy enlaza Tailandia con Birmania -el llamado ‘ferrocarril de la muerte’.

Protagoniza la trama el cirujano Dorrigo Evans, coronel del ejército australiano y líder de los prisioneros de aquel país en la etapa posterior a la caída de Singapur. Su historia se explica a partir de cinco etapas de su vida que destilan una biografía heroica que no echa en falta el elemento pasional. Casado con Ella, Evans se ve inmerso, antes mismo de su participación en la guerra, en una tórrida relación adúltera con la mujer de su tío. El relato sentimental y la crónica del horror en el campo de prisioneros se interceptan, a lo largo de la novela, con absoluta naturalidad y a partir de un lenguaje directo que toma la figura del cuerpo humano como elemento central de sus descripciones más pormenorizadas.

La prosa de Flanagan, a menudo excesiva en el detalle y con una tendencia aparentemente irrefrenable al empleo de un tipo de sentimentalismo por suerte infrecuente en la actualidad, existe aquí como contrapunto de la propia hipermasculinidad del protagonista de la historia. Representado como un prototipo sin matices del héroe de guerra, Dorrigo Evans funciona también como epitome de una definición de hombría que se entiende como síntesis de fuerza física y mental, de valentía y de capacidad de seducción.

Con todo, el núcleo de El camino estrecho…” lo conforma el corolario de episodios de inhumana atrocidad que describen el proceso de construcción de una infraestructura que obsesionaba al mismo emperador japonés y en la que participaron cerca de 250 mil esclavos, de origen mayoritariamente asiático. De todos ellos, casi la mitad perdió la vida como consecuencia directa de su implicación en las tareas de construcción del tramo ferroviario que une las ciudades de Bangkok y Rangun.

Con la ayuda de su padre y a partir de un fenomenal proceso de recuperación de la memoria de aquel penoso episodio histórico, Flanagan narra las palizas y los actos de intimidación, tan habituales; narra la insuficiencia de material, de herramientas y de ropa para los trabajadores; y de las enfermedades, como el cólera. Narra el esfuerzo que los líderes de estos grupos de trabajo llevaron a cabo para salvar la vida de sus compañeros; para mandar a morir al menor número de hombres posible:

Trescientos sesenta y tres no era la verdadera cifra. Ni tampoco trescientos noventa y nueve. Porque en realidad, a cifra real era cero. Ningún prisionero estaba en condiciones de cumplir lo que los japoneses esperaban de ellos. Todos sufrían en mayor o menor grado de inanición o enfermedades. Dorrigo Evans se prestaba a aquel juego por ellos, como se prestaba a otros juegos, y lo hacía porque eso era lo mejor que podía hacer. Pero sabía que había otra cifra real aparte de ese cero, la que ahora se disponía a calcular, la que habría que sumar los hombres con menos probabilidades de morir a los trescientos sesenta y dos que estaban menos enfermos. Y todos los días le tocaba hacer ese terrible cálculo.

El padre de Flanagan, que vivió aquel horror pero que no lo hizo, como Dorrigo, como cirujano, murió el día en que el escritor dio por terminado el manuscrito de la obra. A él, al prisionero 335, dedica Flanagan su extraordinaria novela.



Editorial: Literatura Random House
Web editorial
ISBN: 9788439731139
Páginas: 448
Precio: 23,90 €


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